I Cheyenne Dog Soldiers

A cura di Gaetano Della Pepa

Le cosiddette “società guerriere” erano quei raggruppamenti che, all’interno delle bande o delle tribù, si incaricavano dell’inquadramento delle individualità dei guerrieri, finalizzandole al bene collettivo. Svolgevano incarichi di “polizia” interna e portavano avanti le attività guerresche sempre in prima linea. La loro rilevanza era enorme, anche se il contatto con i bianchi ne ridusse la portata.
Tra i Cheyenne l’importanza delle società guerriere, specialmente di quella dei Soldati Cane, fu veramente notevole.
Dopo la morte di Dolce Medicina (mitico personaggio della nazione Cheyenne) un giovane uomo sognò per quattro notti che doveva organizzare una nuova società di guerrieri. Invitò un certo numero di giovani uomini a riunirsi nel suo tepee e raccontò il sogno; poi scelse quattro di loro che andassero dal loro Sacerdote delle Sacre Frecce a chiedere il permesso. Leggi il resto

Summit Springs: la fine dei Dog Soldiers

A cura di Marco Vecchioni

Un Dog Soldier
Il massacro del Sand Creek, del Novembre 1864, non era mai stato dimenticato dai Dog Soldiers, i Soldati del Cane, la più bellicosa e meglio organizzata delle bande guerriere degli Cheyenne meridionali, guidata dal capo Toro Alto.
La notizia del massacro del Washita rinfocolò ulteriormente il loro odio nei confronti dei bianchi e, nei mesi di maggio e giugno del 1869, essi ripresero la guerriglia nel Kansas, spingendo le incursioni sino al corso del Platte, minacciando il Nebraska meridionale.
In quei mesi non passò giorno senza che gli insediamenti venissero attaccati, con la consueta serie di uccisioni, incendi e razzie di persone e di beni.
Una ventina di coloni pagarono con la vita il massacro del Washita, mentre due donne e un bambino rimasero nelle mani dei Dog Soldiers. Leggi il resto

Le società militari del popolo Kiowa

A cura di Renato Ruggeri

Gli Skunberries.
La “Skunkberry Society” fu una tra le più prestigiose società militari Kiowa. Questa confraternita, che si sciolse intorno al 1890, alla fine dell’epoca della “Danza del Sole”, è stata riformata nel 1957  con il nome di “Kiowa Gourd Clan” (Clan della Zucca), nome che deriva da quella che fu la danza più famosa degli Skunkberries, la “Gourd Dance” (danza della zucca”). Sull’origine della società, in cui militarono alcuni tra i Kiowas più famosi, esistono diversi racconti. Alcuni fanno riferimento alla guerriglia tra bande Kiowas e Cheyennes. Uno di questi fa risalire l’inizio della Skunkberry Society a una ben documentata battaglia tra le 2 tribù avvenuta all’inizio dell’estate 1837. Una banda di Cheyennes, membri della Bowstring Society (società della Corda d’Arco) era sul sentiero di guerra contro i Kiowas. A quel tempo i Kiowas e i Comanches si trovavano accampati su un affluente del Walnut Creek in quello che è l’odierno Texas Panhandle. Leggi il resto