Hyman G. Neill, noto come “Hoodoo Brown”

A cura di Omar Vicari

Un gruppo di banditi
Hyman G. Neill, meglio noto come “Hoodoo Brown“, veniva da una buona famiglia di Lexington nel Missouri. Il padre, avvocato, avrebbe voluto abbracciare gli ideali della Confederazione allo scoppio della guerra civile, ma allo stesso tempo non volle rinnegare il giuramento fatto alla costituzione degli Stati Uniti per cui combatté dalla parte dell’Unione. Finita la guerra, la famiglia si spostò a Warrensburg (Missouri), dove il giovane Hyman fece i suoi primi lavori impiegandosi presso un giornale locale. Un giorno, inviato a ritirare del materiale utile al giornale, si infilò in un treno merci e lasciò definitivamente Warrensburg.
Nel 1872 Hyman si improvvisò cacciatore di bufali e tra una cosa e l’altra sbarcò il lunario trasportando legname da Russell a Dodge City.
Le cronache del tempo lo descrivono come un uomo alto, piuttosto magro, capelli chiari e baffi sottili. Dal Kansas Hyman Neill si spostò nel Colorado per lavorare in alcune miniere di argento, quindi fece la sua comparsa a Las Vegas (New Mexico), la città senza legge dove coesistevano fuorilegge, ladri e assassini.
Nel 1879 Hyman G. Neill si fece eleggere giudice di pace nonché sindaco e come tale raccolse intorno a se un certo numero di “gunfighters“ del Kansas nominandoli tutori della legge.


La prigione di Las Vegas

Tra quegli individui, noti nel complesso come la ”Dodge City gang“, in quanto tutti provenienti da Dodge City, spiccavano i nomi di Dave “Mysterious“ Mather, Joe Carson e Dave Rudabaugh.
Per tutto il 1879 sino alla metà del 1880, tale combriccola guidata da “Hoodoo Brown”, avrebbe lasciato la propria firma in alcune rapine a carico di treni e diligenze. Si sarebbe macchiata di omicidi e resa colpevole di corruzione nell’ambito dell’amministrazione pubblica.
Nell’estate del 1880, dopo l’omicidio di Kelliher, “Hoodoo Brown“ e il resto della banda (J. J. Webb era in galera e Dave Mather aveva già lasciato la città) vennero di forza accompagnati fuori dei confini dello Stato da una squadra di vigilantes.
Cacciato da Las Vegas, “Hoodoo Brown“ mosse verso il Texas, ma una volta arrivato a Houston venne arrestato anche se, grazie al lavoro di due avvocati, Brown venne presto rilasciato.
Hyman G. Neill morì a Terreon nel Messico. I suoi fratelli si incaricarono di riportare i suoi resti mortali a Lexington nel Missouri dove venne sepolto nel cimitero locale sotto il nome di Henry G. Neill.

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