Gli indiani di Edward Sheriff Curtis

A cura di Sergio Mura

Edward S. Curtis è stato un coraggioso esploratore, etnologo appassionato e sincero fotografo statunitense delle tribù indiane del suo tempo.
Principalmente, lo scopo essenziale del suo lavoro fu quello di documentare nella maniera più ampia e onesta, servendosi non solo della fotografia, gli usi e i costumi, ormai in via di estinzione, del popolo degli Indiani d’America. Il suo progetto iniziale, ritenuto da tutti assai ambizioso e di difficile realizzazione era di creare una dettagliata raccolta di ogni tipo di testimonianza possibile di indiani, attraverso singole schede.
La sua opera, The North American Indian, fu pubblicata in oltre un ventennio, arrivando a completamento solo nel 1930. Era composta di venti volumi e “portfolio” rilegati a mano in pelle, con ben 1.500 fotografie – frutto della selezione di circa cinquantamila scatti – e 4.000 pagine di testo.
Il suo primo ritratto di una nativa americana risale al 1895 e venne intitolato “Princess Angeline” (1800-1896). La donna era conosciuta anche come Kickisomlo ed era figlia di Capo Sealth di Seattle.
Il primo volume dell’opera, venduto esclusivamente su prenotazione, venne pubblicato nel 1907, mentre l’ultimo della serie ben ventitré anni dopo, nel 1930.
L’opera completa, si capisce, è immensa.
Nella raccolta fotografia che vi proponiamo, potrete osservare solo una nostra scelta di quelli che ci sono sembrati scatti particolarmente significativi.

Buona visione!

Per visualizzare le immagini in dimensioni generose e leggere la didascalia completa è sufficiente cliccare sulle miniature, mentre se si vuole scaricare lo sfondo si deve cliccare sulla didascalia delle immagini.
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Geronimo La terra degli Apache
La tempesta Il saguaro gigante
Un capo Mojave American Horse, Lakota
Attacco all’alba Il campo invernale
Swallow  Bird, Apsaroke Sitting Elk, Apsaroke
Bears Belly, Arikara Arikara Medicine Fraternity
Gambler, Piegan Una ragazza Cheyenne
Big Knife, Flathead Il guado del fiume Spokane
Un guerriero Cayuse Kashhila, Wishham
Un guerriero Cowichan Danzatori Qagyuhl
A pesca con l’arco Un anziano Nootka
Il cacciatore di balene Una giovane Hesquiat
Buffalo Dance a Hano Honovi, Walpi Snake
Crater Lake Campo estivo dei Pomo
Un capo Miwok Nell’Andres Canyon
Una donna Cahuilla Maschera del bisonte dei Sia
Il pueblo Paguate Una sentinella San Ildefonso
Una giovane Zuni Il campo dei Sarsi
Makoyepuk, Blood
Una donna Cree Come ai vecchi tempi
Walter Ross, Wichita Black Belly, Cheyenne
John Abbott, Osage “Pipe-Stem, Oto
U’Wat, Comanche “Kenowun, Nunivak
Pronto per la pesca “Ritratto di famiglia Eskimo

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